24 novembre 2014

L'Ol Doinyo Lengaï, un volcan exceptionnel...

Une amie et collègue m'a parlé d'un autre volcan exceptionnel : l'Ol Doinyo Lengaï situé dans le Rift Est Africain en Tanzanie. Son nom signifie "Montagne de Dieu" en langue Massaï.
Ce volcan a la particularité d'émettre des laves très noires et riches en carbonates de calcium (les carbonatites). Il est le seul au monde a émettre ce type de laves et à ce titre, il est qualifié par Guy de Saint Cyr de "volcan le plus extraordinaire de la planète".

Les laves sont très fluides (elles coulent comme de l'eau) et en comparaison des autres volcans du monde "peu" chaudes (500 ou 600°C au lieu de 1000-1200°C).
Les laves qui jaillissent du volcan sont d'abord noires puis rouges.

Vidéo du CNRS montrant l'écoulement des laves du Lengaï

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Enfin les laves deviennent blanches comme de la neige car elles sont hydratées par l'eau de pluie ou la vapeur d'eau de l'atmosphère.
Ci-dessous, ce n'est pas de la neige mais bien de la lave refroidie !

On nomme ces laves des laves multicolores (video francetveducation).

Diaporama sur le Lengaï de passeportpourlemonde.

Visitez aussi le site de Guy de Saint Cyr, volcanologue fou de volcans : aventurevolcans, auteur  "D'un volcan à l'autre, les aventures d'un chasseur de lave" et qui propose des voyages pour découvrir les volcans du monde entier.